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>>ST14 Affaiblis ou renforcés ? Les partis d’opposition pendant et après la pandémie du COVID -19 // Weakened or Reinvigorated: Opposition parti & es in the Covid-19 Crisis and its Aftermath

Responsables de la ST : 

  • Petia GUEORGUIEVA (New Bulgarian University) – petiagueorguieva@gmail.com
  • Jérémy Dodeigne (Université de Namur) – jeremy.dodeigne@unamur.be

Appel à communications : 

The unforeseen Covid-19 crisis took citizens, national governments, health systems, EU and the international organisations badly unprepared. This triggered also economic, social, financial crises. The gravity of the situation led to calls for a “national unity” to “fight the war against an invisible enemy”. Parties in opposition supported efforts of executives and emergency laws and regulations were introduced. But the emergency rule unfolds at the expense of democratic procedures of scrutiny and control and imposes limits to the opposition parties. The purpose of the thematic section is to analyse the parliamentary and extra- parliamentary opposition parties in the Covid-19 pandemic and its aftermath. How does the Covid-19 affect the main functions of opposition such as controlling government and proposing alternatives? How do the opposition parties react and operate since the outbreak of the sanitary crisis in the framework of a new extraordinary arena? What arguments opposition parties would advance when they favoured and supported governmental policies? Which policies and measures did they oppose to? Are there new political alternatives and challenges appearing during the Covid-19 crisis?

According to J.W. Mueller: “It is crucial that opposition parties are broadly on board with measures taken to address what seems like a once-in-a-century public-health crisis. But the line between government and opposition must not be blurred in the name of “national unity.” Criticism by opposition leaders should not be branded as illegitimate “infighting.” And the mechanisms that allow oppositions to hold governments accountable must be strengthened, not weakened.” (Mueller: 2020)

We invite paper proposals analysing opposition parties and their different strategies, positions, alternatives proposed. To schematise, three different axes of analyses could be differentiated:

1. The strategies of opposition parties towards the governments during the Covid-19 Emergency:

* Consensual strategies and support of the government. What kinds of arguments are used from the opposition parties?
* Conflictual strategies and rejection of governmental measures and polices. What kind of motivations and arguments are invoked? What is the place of social concerns, economic or financial or for the protection of the fundamental human and civil rights; the fight against corruption?

2. The influence of the political and ideological identity:

Is the ideological identity a factor for party’s positions and strategies towards government during the Coronavirus outbreak?
Do the radical and anti-establishment parties have more conflictual strategies towards government during the crisis?
* Would mainstream parties in opposition adopt more consensual strategies in support of government?
* Would mainstream parties with weakening electoral and political basis adopt more conflictual strategies towards government to maximise their influence?

* 3. Relationship between opposition parties. New opposition parties and movements

* Does the emergency rule and the centralisation of decision-making create opportunities for the appearance of new political or ideological alternatives and opposition parties and political movements?
* – reshaping the opposition: – appearance of new coalitions, opposed to the government; new parties in opposition following splits in the governmental coalition; new extra-parliamentary parties or political movements

We invite case studies or comparative analyses on the EU countries and on cases outside the EU. The papers could be submitted in French or in English.
Abstracts should consist of no more than 300 words and should be submitted to petiagueorguieva@gmail.com
Female researchers and researchers in the beginning of theirs carriers are encouraged to submit theirs paper proposals. We invite also researchers from countries outside the EU.


Par son caractère inédit et imprévisible et son l’ampleur, la pandémie du Covid-19 a pris au dépourvu les citoyens, les gouvernements nationaux, les systèmes de santé ainsi que l’UE et les organisations internationales mal préparés face à cette situation. Elle a déclenché aussi des crises économiques, sociales et financières. Au départ, la gravité de la situation a favorisé un réflexe « d’unité nationale » afin de « mener la guerre contre un ennemi invisible ». Les principaux partis d’opposition ont soutenu les efforts des exécutifs pour limiter la gravité de la crise. Cette unité nationale a souvent marquée la phase initiale des réactions et des lois et régulations d’urgence ont été votées. Comment les partis d’opposition ont-ils réagi et opéré depuis l’éclatement de cette crise sanitaire dans une arène politique extraordinaire?
Quels sont les arguments avancés par les partis d’opposition quand ils soutiennent les politiques du gouvernement? À quelles mesures et politiques s’opposent-ils? Constate-t-on l’émergence de nouvelles alternatives et de nouveaux compétiteurs politiques au cours de la crise de Covid-19?

Comme l’a souligné J.W. Mueller: “It is crucial that opposition parties are broadly on board with measures taken to address what seems like a once-in-a-century public-health crisis. But the line between government and opposition must not be blurred in the name of “national unity.” Criticism by opposition leaders should not be branded as illegitimate “infighting” And the mechanisms that allow oppositions to hold governments accountable must be strengthened, not weakened.” (Mueller: 2020)

Cet appel invite des propositions de communications qui analysent l’impact de la crise du COVID-19 sur les partis d’opposition parlementaires et extra-parlementaies ainsi que leurs stratégies, positions ou alternatives politiques proposées. Pour schématiser, trois axes différents d’étude peuvent être différenciés et analysés:

1. Les stratégies des partis d’opposition vis-à-vis des gouvernements pendant et après la crise du COVID-19 :

Des stratégies de consensus et de soutien du gouvernement. Quels sont les arguments avancés par les partis d’opposition dans ces situations ?

Des stratégies de conflit et de rejet des mesures et politiques gouvernementales. Quelles sont les motivations et arguments invoqués dans ces cas ? Quelle est la place accordée aux questions sociales, économiques ou financières et à la protection des droit humains et civiques ainsi que de la lutte contre la corruption ?

2. L’influence de l’identité politique et idéologique :

– Est-ce que l’identité idéologique est un facteur déterminant les positions et les stratégies des partis d’opposition envers les gouvernements pendant et après la pandémie de COVID-19?

– Est-ce que les partis populistes radicaux et anti-establishment adoptent des stratégies plus conflictuelles pendant la crise du COVID-19?

– Est-ce que les partis démocratiques d’opposition adoptent des stratégies plutôt consensuelles en soutien au gouvernement? Est-ce que des partis menacés par un déclin politique et électoral adoptent des stratégies d’opposition plutôt conflictuelles afin d’accroître leur influence et de maximiser leur soutien électoral?

3. Les rapports entre les partis d’opposition. Forces d’opposition nouvelles.

-Restructuration des rapports entre les partis d’opposition: – est-ce que la crise du COVID-19 a modifié les rapports entre les partis d’opposition et donné lieu à des alliances nouvelles entre les forces d’opposition? Est-ce que la crise a provoqué des scissions au sein des partis au gouvernement, en créant ainsi de nouvelles oppositions parlementaires?

– Est-ce que la crise du COVID-19 est un facteur d’apparition de nouvelles forces politiques en dehors des parlements qui proposent des alternatives politiques et idéologiques nouvelles et opposées aux politiques mises en place par les gouvernements?

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